古人怎么养鸡的?

本文作者 倪方六

今年的农历是鸡年,鸡的话题不断。这不,眼下禽流感又来袭,不少地方鸡遭罪了。

鸡是中国人最早养的家禽,早期鸡被列入“六畜”,与马、牛、羊、豕、犬并列,而不是放在禽类里,可见在古人眼里,鸡的地位远远高于鹅、鸭。那么,古人怎么养鸡?

“鸡”繁体是雞或鷄,为何有两种写法?原来藏着古人养鸡的秘密

(古人烫鸡剥毛情形)

鸡系由野生鸡种进化成家禽的,考古发现证实,早在六七千年前的新石器中期,中国人已养鸡。古人是怎么养鸡的?可以从“鸡”字的结构上,找到蛛丝马迹。

现在大陆地区使用的“鸡”字是简体,而繁体鸡字则有“雞”和“鷄”两种写法,右边可以写“鸟”或“隹”。为什么会这样?可能是古人早期驯养的鸡,尾巴有长短之分的缘故。“鸟”与“隹”都是鸟,两字同源,不同之处就是尾巴上的区别。

“鸡”繁体是雞或鷄,为何有两种写法?原来藏着古人养鸡的秘密

(唐代上釉陶鸡)

东汉许慎《说文解字》释称,隹是“鸟之短尾之总名也。”那这种短尾鸡,更像母鸡。

繁体鸡字的左边是“奚”旁。“奚”字由“爪”和“X”(造字:“奚”去掉上部)上下相迭构成。从甲骨文来看,“爪”是手的形状,“X”是则是绳索系着的女奴。从这一原始字形结构分析,早期古人是用绳子与扣不被当人看的女奴一样,将鸡腿或鸡脖系上,扣着来养的。

这样,鸡就飞不了,久而久之,本可以飞走的野鸡(雉)就成了家鸡,这种“鸡腿系绳”方法,是中国人养鸡常见方法之一,至今仍可以看到。

“鸡”繁体是雞或鷄,为何有两种写法?原来藏着古人养鸡的秘密

(甲骨文发现的各种“鸡”字,右边有变化,但左边一直是“手牵着绳子”)

到了春秋战国时,古人养鸡已很普遍。老子《道德经》第八十章中称:“邻邦相望,鸡犬之声相闻。”可见当时养鸡之普遍。这个时期,养鸡场已出现。《越绝书》记载:“娄门外鸡陂墟,故吴王所畜鸡处,使李保养之,去县二十里。”这“鸡陂墟”就是吴王家特供养鸡场。

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(六朝人家陶鸡舍、陶鸡)

后来,散养和圈养成为古人养鸡的主要方法,一直流行到今天。晋葛洪《西京杂记》中有这么一个说法,刘邦当皇帝后,将其父亲从徐州丰县老家接到都城长安,但其父不习惯,于是建了一座新丰城,和老家一模一样,把老家养鸡带来,放到路上能找到新家,即所谓“放犬羊鸡鸭于通涂,亦竞其家”。这一故事显示,在西汉初期,鸡已开始散养。

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(唐代陶鸡)

唐朝诗人杜甫《催宗文树鸡栅》诗,则说明他家的鸡是圈养的。诗称:“课奴杀青竹,塞蹊使之隔。墙东有隙地,可以树高栅。”圈养比散鸡更有利于环境卫生,这是一种进步。杜甫就是因为家里的鸡乱飞不卫生,有的飞床上去,把床、被都弄脏,才想出了这个法子,于是叫长子来给他修鸡栅圈养的:“织笼曹其内,令入不得掷。稀间苦突过,觜距还污席。”如今,杜甫想出这法子,大家都在用,家家有鸡圈。

“鸡”繁体是雞或鷄,为何有两种写法?原来藏着古人养鸡的秘密

(唐人家院模型,家养禽畜,有鸡、狗等)

现在政府鼓励农户养家畜家禽,以增加收入,古时官府也这样。据《汉书·龚遂传》,汉宣帝时很务实的官员龚遂,来到今山东的齐地时,看到当地民风奢侈,不重视农牧业,便下令农家每户要栽桑种韭,养猪养鸡,其中要养母猪2头,鸡5只。

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(汉代陶鸡)

现代流行的养鸡专业户,这在汉朝时也已出现。据刘向《列仙传》,住在尸乡北山脚下的洛阳人祝鸡翁,就是养鸡专业户,“养鸡一百多年,鸡有一千多只。”有学者因此认为,祝鸡翁是中国最早的一位养鸡专业户。