我们先来介绍宋庆其人与旅顺的渊源。宋庆(1820年—1902年),字祝三,山东蓬莱人,清末名将。参与镇压太平天国、捻军以及平定陕甘回乱、甲午战争、庚子之变等。获赐“毅勇巴图鲁”“格洪额巴图鲁”是勇号,累官至湖南提督,加封太子少保。

旅顺发现清代名将宋庆的一笔“虎”

宋庆(1820年—1902年)

光绪六年(1880年),清政府开始经营旅顺军港,毅军奉调填防旅顺,直接受北洋大臣节制。

光绪八年(1882),宋庆正式移军旅顺口,驻守12年,修筑炮台,训练士兵,所部军容整肃,设防不怠,为诸军之首,至甲午战前毅军有九营一哨兵力,毅军虽非李鸿章嫡系淮军,但受命专守北洋要港旅顺,足见其名声、战力不容小觑。

1894年(光绪二十年),中日甲午战争爆发后,宋庆奉命率部赴九连城,节制各军。他声言:“此行如不能奏攘倭之功,唯一死以报国。”

1902年(光绪二十八年),病逝于军中,以尚书衔赐恤,封三等男爵,入祀贤良祠,谥号忠勤,归葬于蓬莱城东南龙山之阳。

甲午战争后,三国干涉还辽,日军撤出旅顺时,将宋老帅在旅顺修建的炮台全部炸毁,只剩下三座弹药库;宋老帅修建的存放粮食的30座库房,因城市建设大部分被拆毁,还剩下两座;宋老帅协助袁保龄抢修的拦海大坝依然坚固如初。宋老帅在旅顺驻守12年,留下了许多佳话,但没有发现他留下的字画。近日,很有幸运,在齐维科技文史展馆中见到了宋老帅题写的虎字。

旅顺发现清代名将宋庆的一笔“虎”

宋庆书法作品

关于这个字,历来有两说。一说是“虎”字。宋老帅所书虎字草书,笔力逑劲雄健,字形端庄,一挥而就。看到眼前这个硕大的虎字,仿佛再现宋老帅挥笔时的虎虎生气,激昂的神情。

另一说是“箎”(池音)字。在虎字的书法草书中找不到带“竹”字头的范本,带“竹”字头的“箎”字,是一种管乐器,像竹笛,有八孔,横吹。有人考证,宋老帅老来得子,起名“箎”,三岁夭亡。宋悲痛不已,把悲伤和怀念之情倾注在“箎”字之中。

旅顺发现清代名将宋庆的一笔“虎”

宋庆书法作品

针对上面两种截然不同的说法,我搜了一下宋老帅的书法作品,发现了他书写的另一副作品,上书“龙虎”二字。其中的“虎”字没有竹字头,同范本中草书虎字基本一致。

究竟是“虎”还是“箎”目前没有权威的定论。我只感觉此字有大气磅礴之势,没有看出悲伤怀念之情。

旅顺发现清代名将宋庆的一笔“虎”

本文作者在欣赏宋老帅的墨宝